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Steelo Sports for KRIMY

Steelo, la marca de béisbol más nueva y es hip hop

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Texto: Abel García / Fotografías: Preston Dawson

Horario de máxima audiencia, The Kid, Barry; ¿Qué tenían todos ellos en común como peloteros? Todos tenían Estilo. Si no está seguro de lo que queremos decir con esto, permítanos llevarlo a través de una de nuestras entrevistas más emocionantes hasta el momento. Tuvimos la oportunidad de sentarnos y hablar con Steven Friend, quien es el fundador y director ejecutivo de Steelo Sports, y hablar sobre los años 90, el hip hop, el béisbol y cómo convirtió una vida y una pasión llenas de béisbol en ser las primeras marcas de guantes de propiedad negra que se usaron en Liga Mayor de Béisbol.

¿Cuáles fueron las grandes influencias que surgieron para ti?

Al principio, era una gran cabeza de la cultura y la moda del hip hop. Así que fue natural para mí gravitar hacia actividades de estilo de vida de cultura creativa. Me gustaba mucho el hip hop de Nueva York, la revista Source, y asistí a muchos conciertos de hip hop en la escuela secundaria. A medida que crecía y jugaba béisbol en las ligas menores y superiores, realmente comencé a identificarme con algunos de los mejores jugadores de la época como Griffey, Bonds, Thomas, Bo Jackson, Prime Time (Deion Sanders), Sheffield, Ozzie Smith, Manny Ramírez, Dunston, Eric Davis... la lista continúa. Fue entonces cuando realmente me enamoré del juego. Pensé que era lo más tonto ver a jugadores negros con sombreros al revés, en comerciales, revistas y carteles. Corriendo por las paredes, riendo y sonriendo en el campo. 

Recuerdo cuando era niño recolectando autógrafos después de los juegos en los estacionamientos de los jugadores. Vi a Shawon Dunston salir después de un juego con sus hijos, y estaba limpio. Tenía puesta una cadena de oro y estaba tocando hip hop en su Benz descapotable cuando salía del estadio. Yo estaba como guau... eso es hip hop al más alto nivel. Esa fue probablemente una de las cosas más difíciles que he visto.

Vienes como un individuo bastante creativo. ¿Tuviste mucha influencia creativa mientras crecías? 

Sí, hombre. Siempre he estado construyendo y creando desde que era un niño. Mi papá era bastante creativo. Es gracioso, mi mamá pensó que iba a ser arquitecto porque construí un estadio de béisbol modelo con varios materiales artesanales después de leer sobre otro niño que lo hizo en Sports Illustrated for Kids. Creo que construyó Camden Yards o algo así. No tenía una influencia creativa directa per se que estuviera súper disponible para mí, pero la busqué fuera de mi entorno. Mi madre era profesora de ESL y papá no estaba mucho, pero era el tipo genial que conoces. Él era el que se detenía los fines de semana tocando a Luther Vandross o alguna otra música de R&B. Esgrimió por deporte en la universidad, amaba el jazz, le gustaba la fotografía, estuvo en el ejército por un segundo y un montón de otras cosas al azar. Entonces, aunque era breve, captaba vibraciones de él cuando podía, y luego buscaba cosas por mi cuenta. Él plantó algunas semillas serias con seguridad. Realmente comencé a aprovechar mi propia creatividad a través de la música y la moda hip hop más tarde. Ahí es donde todo comenzó a crecer realmente.

Jugaste a un alto nivel de béisbol competitivo, ¿Cuál es la conclusión de tu experiencia?

Creo que lo más importante que aprendí es no aceptar un “no” como respuesta. Tenía una meta a largo plazo de llegar a la MLB y una meta a corto plazo de llegar al béisbol profesional. Tuve muchas personas a lo largo de mi viaje en la escuela secundaria y la universidad que hicieron algunos esfuerzos sólidos y audaces para interponerse en el camino de esas metas, pero cuando me propongo algo, normalmente siempre llego a esa meta. Entonces, por supuesto, llegué a la pelota profesional, y estaba dispuesto incluso a dormir en mi automóvil en Dodgertown como Willy Mays Hays para lograrlo. Avance rápido, ahora estoy en MLB a través de esta marca de guantes. Dios obra de maneras asombrosas, y las metas todavía se pueden alcanzar en varios formatos y medios. A veces, la forma en que imaginaste no es la forma exacta en que se desarrolla, pero aún sucede. El “no” del resto del mundo no tiene por qué ser tu “no”. Tu “sí” es el único que importa si estás dispuesto a pasar por algo de dolor y paciencia para conseguirlo.

Ahora tengo la misma mentalidad beisbolera en todo lo que hago. Cuando mi madre me dijo que "podría ser cualquier cosa que quisiera ser", en realidad soy ese niño que lo creía hasta la médula, así que nunca había pensado en ninguna otra longitud de onda, no sé cómo.

No eres ajeno al gran talento del béisbol que surge de una ciudad como Los Ángeles, entonces, ¿puedes decirnos cómo hiciste brillar tu personalidad y tu talento como jugador y cómo estás haciendo la transición a Steelo Sports?  

Ciertamente. Mi camino fue estratégico, y más porque tenía que serlo. Al crecer con una madre soltera, tuve muy poca ayuda de compañeros o adultos. Así que me puse creativo e inteligente con eso. Vi y grabé un video de los muchachos de la MLB bateando y fildeando. Tenía una pelota o pelota de tenis en la mano en todo momento. Lanzamientos de pared. Llegué a los juegos de la MLB antes de que se abrieran las puertas para poder ver la práctica de los jugadores. (Ahí es donde están las gemas. Esa acción de BP y roletazos en el prejuego de la MLB es donde ves que el talento del béisbol en bruto sale con ese sabor).

Sabía que tenía que ser 10 veces mejor que mis compañeros y la competencia solo para obtener alguna consideración, así que tuve que mejorar. Esa era la única forma en que funcionaba antes de que surgieran todos estos equipos de pelota de viaje y exhibiciones a menos que tuviera entrenadores que lo respaldaran. Como jugador negro en el nivel amateur y universitario en los 90 y principios de los 2000, estabas contra TODAS las probabilidades. Incluso tus entrenadores no querían verte triunfar. Obtienes las etiquetas con las que todos estamos familiarizados. Problemas de actitud, pereza, etc., cualquier cosa para distraerte del hecho de que matas todo como el único tipo que se parece a ti en el campo. Así que compré un libro de béisbol… Creo que se llamaba “irrumpir en las grandes ligas”. Mamá lo consiguió para mí. Cambió mi vida. Era todo lo que buscaban los cazatalentos y era casi como un modelo de cómo moldearte en lo que querían los cazatalentos profesionales. desde escalas de evaluación de exploración hasta todo. Empecé a ir a los campamentos de prueba de la MLB de verano como jugador de la escuela secundaria todos los años solo para estar con los mejores talentos y cazatalentos mayores. Obtuve un almanaque de béisbol con direcciones y envié cartas de interés a unas 50 universidades cada verano para expresar mi interés en jugar béisbol universitario. De donde vengo nadie te ayuda, así que tuve que conseguirlo por mi cuenta. Junto con ser 6'3 ″ y 205 libras en mis mejores años universitarios, no fue difícil sobresalir y ser uno de los pocos jugadores negros en cada parada. Pero aún tenías que respaldarlo. Avance rápido a la pelota profesional. Hice lo mismo después de las becas para D1.

Como jugador, estaba en esa cosecha de tendencia de grandes torpederos. También tuve mechones y trenzas por un minuto en la universidad, todavía tenía mi personalidad de hip hop y todo lo que tenía antes. Mi compañero de cuarto en juco y yo teníamos candados, así que sabes que estábamos limpiando el medio en SS y 2B. Acabo de llevar eso a los negocios. Realmente nunca he cambiado. No creo en NO ser yo mismo. Todavía sacudí el enlace cubano en mi carrera deportiva corporativa después del béisbol, solo para dejar un punto en el camino. Ahora, con Steelo, lo tengo al 100 %, así que puedo hacerlo a mi manera a través de una lente diferente, de la forma que conozco, que es con sabor a hip hop y vibraciones culturales creativas. La respuesta ha sido una bendición. De todos modos, la mayoría de los jugadores de béisbol de minorías en el béisbol profesional que ven lo que estamos haciendo ahora son parte de esta comunidad global de hip hop. Entonces tenemos amor, hombre. Es orgánico y natural. Al igual que solíamos hacer sesiones de rodado de estilo libre y detrás de la espalda, trucos a través de las piernas, etc., ahora tenemos algo de sabor y trucos para este negocio del béisbol. Así que es emocionante, por decir lo menos.

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Hablemos del béisbol de los 90, ¿Qué jugadores te impactaron como jugador que te hicieron inmolarte un poco? 

Esa es una pregunta realmente difícil jajaja. Para mí, probablemente fueron Bonds, Thomas, Griffey y Ozzie Smith antes de la escuela secundaria. Quiero decir que estos tipos eran bestias absolutas y tenían el sabor, los acuerdos de patrocinio, los carteles y todo. Bonds tenía este arete en forma de cruz que meció y pensé que era la cosa más voladora del mundo. De hecho, tengo un arete similar que uso de vez en cuando cuando estoy en esa onda. Entonces, cuando me veas con eso, sabrás que estoy en ese negocio de Bonds jajaja.

A medida que crecí, realmente comencé a perfeccionar mi oficio y a emular a muchachos que tenían tipos de cuerpo similares y que eran torpederos. Esos eran, por supuesto, los novatos Jeter, Arod, un pequeño Royce Clayton, Barry Larkin, Manny Ramírez y Edgar Rentería. Tomé el mismo guante ultra bronceado que tenía con los Marlins y usé ese modelo desde la escuela secundaria hasta la pelota profesional. Veía videos de Arod y Ramírez durante horas en cámara lenta. Cualquier juego de los Indios o de los Marineros que estaba en la televisión, lo grabé y analicé cada turno al bate y rodado. Soy un aprendiz visual, así que puedo ver algo y luego replicar ese movimiento. Hice eso durante horas y años hasta que fue memoria muscular.

Ahora que reflexionas sobre esa era del béisbol, ¿Estás tomando algo de eso e incorporándolo a Steelo? 

Sí. Todo lo que Steelo representa es de ese sabor y estilo de esa vibra de los 80 y 90. Ni siquiera porque últimamente ha estado de moda volverse retro, sino porque así soy yo. Esa es mi influencia, y eso es lo que necesita el béisbol en este momento. Entonces, está usando esa energía de esos tiempos y reutilizándola para un día moderno a través de una lente ligeramente diferente. Steelo se trata de estilo auténtico, energía y creatividad. Quiero decir que el término está tomado literalmente de la cultura hip hop. Escuchas el término en los álbumes de Nas, Biggie y Method Man. Está incrustado en la cultura. 

En las redes sociales, tu perfil es bastante único, ¿Sientes que te presentas como una persona creativa? 

Para ser honesto, siempre me he escondido detrás de escena. Quiero decir, en la escuela secundaria, algunos de mis compañeros y amigos ni siquiera sabían que jugaba béisbol hasta el último año. Nunca quise ser un atleta. Siempre he tenido una doble vida con el béisbol y el hip hop. Simplemente no fui yo. Steelo es la combinación completa de ambos, así que supongo que de alguna manera puedo presentarme como una persona creativa, pero fuera del puesto comercial, me siento auténtico conmigo mismo. Cuando estoy en mi ambiente de Bonds o ambiente de hip hop, "parezco" más creativo, pero también tengo un ambiente muy binario y simple que algunas personas ven y otras no. Recién ahora estoy empezando a abrazar incluso hablar de mí mismo o presentarme de cualquier manera. Tiendo a moverme en silencio y dejar que mi trabajo hable por sí mismo.

¿De dónde sacas tu influencia y cómo defines tu estilo? 

Como adulto, ahora obtengo mi influencia de algunas cosas y lugares. Escucho a Dios y lo que tiene para mí, así que trabajo para estar en sintonía con eso lo mejor que puedo. Eso me mantiene auténtico conmigo mismo. Aparte de eso, presto atención a un amigo cercano a quien me encanta ver ganar en el juego de béisbol y la cultura popular. Busco en el diseño de moda y observo lo que está haciendo Virgil Abloh. Kanye. Mi mejor amigo Anthony apoyó y ayudó a su hermano Jerry Lorenzo a hacer crecer su marca Fear of God a nivel mundial como todos la vemos ahora, así que debo estar atento y apoyar a Anthony para combinar eso con su trabajo con MLB Urban Youth Academies y promover la el diálogo y el movimiento que está trabajando en la parte superior. Entro en Hypebeast de vez en cuando para ver qué están haciendo los niños en estos días, complejo, etc. Pero no me excedo. Me gusta tener las anteojeras puestas para poder ir hacia cualquier visión que tenga sin demasiada influencia de los demás. Hay muchas distracciones por ahí si las dejas entrar. Es muy fácil terminar haciendo lo que otros hacen de esa manera.

Estilo. Soy un hombre sencillo. Me gustan las cosas simples. Creo que menos es más cuando se trata de mi estilo personal. Por lo general, soy un tipo de mezclilla, camiseta o sudadera con capucha con un par de zapatillas de deporte geniales. me gustan los sombreros me gustan los relojes El enlace cubano ocasional. Solía hacer calzado y diseño de moda cuando dirigía una marca de moda urbana emergente, así que esas cosas salen de vez en cuando. Pero me gusta estar cómodo hombre. No estoy demasiado en mí mismo, para ser honesto. Probablemente me esfuerce más por NO sobresalir que por ser visto. A menos que tenga ese arete de Bonds. jajaja. Pero en serio, nunca he cambiado.

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Steelo es una marca que atraviesa muchas culturas, ¿la música forma parte de ella?

La música para mí lo es todo. Cuando era joven, solía pedir estos catálogos de DJ cuando era niño. Nunca fue DJ, pero más tarde incursionó en la producción musical cuando aparecieron las herramientas digitales. La música es probablemente uno de los únicos medios expresivos hoy en día que puede mover montañas de personas. Toca a las personas en un nivel tan emocional con inmediatez. Pero soy selectivo en estos días. Cuando trabajo en Steelo, suelo escuchar música hip-hop o lounge house para captar la onda. También escucho mucha música clásica o jazz cuando necesito calmar mi mente. 

¿De dónde sacas tu inspiración creativa? 

Por lo general, tengo una sensación, o veo algo al pasar, o escucho algo y aprovecho esa energía en algo visual o tangible cuando se trata de guantes y otros proyectos en los que estoy trabajando. No es fácil “ser creativo”. Para mí, simplemente sucede. A medida que crecí, comencé a comprender los factores desencadenantes y los entornos que despiertan mi creatividad. Así que trato de prestar atención a las cosas y personas que excitan mi lado emocional. Eso me pone en marcha y puede mantenerme en un estado creativo prolongado. Tengo un catálogo físico y mental de todas las cosas que Steelo está a punto de hacer. Así que sigo haciendo depósitos. Será divertido verlos materializarse a medida que crece esta cosa.

¿Puedes describir a Steelo en 5 palabras? 

El Movimiento más dopado en el Beisbol

El guante n.º 1 fabricado por jugadores profesionales. ¿Quiere profundizar en esto? 

Esto es bastante sencillo. No soy Wilson, no soy Rawlings ni ninguna otra de las diversas marcas que existen que son grandes corporaciones. Steelo fue creado y fabricado por mí mismo, con aportes de otros jugadores profesionales, y es lo que creo que es el guante número 1 en el mercado. Todos hemos puesto nuestra mano en algunas de estas otras marcas, pero Steelo es una experiencia completamente diferente. representa algo frente a ser simplemente otra "cosa". Nunca comencé a modelar y fabricar mis guantes basándome en las empresas de guantes estadounidenses. Honestamente, apenas presto atención a las marcas estadounidenses. De hecho, los dejé todos una vez que llegué a la escuela secundaria porque la calidad del rendimiento no estaba allí. Solo aprendí de las mejores marcas en el extranjero en Asia. Eso es lo que usé como jugador, así que eso es lo que sé. Solo he usado los mejores guantes del mundo, por lo que era importante crear desde ese ángulo para Steelo. La mayoría de la gente ni siquiera sabe que el mercado asiático de guantes es, con mucho, el mejor y más avanzado del mundo en lo que respecta a la artesanía. Se trata de la perfección allí desde una mentalidad cultural. La ruta más fácil es hacer guantes con materiales sintéticos y convertirlos en mejores productos. Todos sabemos quiénes son esas marcas. La mayoría de los consumidores ni siquiera saben que se trata de un truco comercial para reducir los costos operativos y ganar más dinero con los consumidores al mantener altos los precios minoristas. yo no hago eso Me refiero al rendimiento y la calidad. Y puedo hacerlo sin cortar esquinas en los materiales. 

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¿Podría guiarnos brevemente a través de la cronología de los deportes de Steelo?

Por supuesto. Este fue un pensamiento en mi mente desde 2013. Hice las primeras muestras en el invierno de 2016 después de investigar mucho. Soft se lanzó en 2017 para comenzar a probar el producto. Firmó contratos con atletas en 2018 y se convirtió en la primera marca de guantes propiedad de negros utilizada en la MLB. Ahora, en 2019 y entrando en 2020, tengo algunas cosas aún mejores que se materializarán pronto. Estoy muy emocionado por lo que viene. Estoy a punto de salir del jardín izquierdo con eso... o tal vez incluso del estacionamiento jajaja.

El hip-hop y la moda están comenzando a conectarse con el béisbol, y nosotros somos parte de la razón, pero ¿Puedes decirnos cómo Steelo también está teniendo una influencia clave en esto?

Uno de los grandes objetivos de Steelo es traer más minorías al béisbol. Para generar interés. Para dar representación a las minorías a nivel de producto, nivel comercial y nivel de marketing dentro del juego de béisbol, para que sea relevante para ellos. Con eso viene la moda, la cultura creativa y el hip-hop. Así que combinaremos todo esto a nivel comercial y de marketing. El objetivo es generar más diálogo para que el béisbol como deporte comience a adoptar perspectivas y comunidades desfavorecidas de la misma manera que lo han hecho la NBA y la NFL. Mucha gente siempre ha dicho que los niños practican otros deportes como el fútbol y el baloncesto, y están dejando el deporte del béisbol. Pero creo que también hay un componente de marketing y socioeconómico que también está inhibiendo esta integración. El béisbol es uno de los mejores deportes en Estados Unidos si los jugadores de minorías tienen la oportunidad de jugar y demostrarlo. La gente olvida que había toda una liga negra importante. Esa es toda una liga de sabor. Los países latinos consiguieron ligas completas para esta jornada de sabor. Así que tengo el deber de corregir eso lo mejor que pueda, y de la manera más auténtica que sé cómo. A través de la cultura hip-hop y apoyando a las comunidades desatendidas y que han sido bloqueadas del juego.

Adelantémonos un poco en el tiempo, cuéntanos dónde ves las deportivas Steelo en 2021 

Gran pregunta. Veo representación a nivel de MLB. Veo representación de la comunidad. Veo una evolución de círculo completo de cómo las marcas y empresas heredadas en la cuota de mercado de control de juegos. Veo la misma evolución de las marcas de streetwear y cultura pop que expulsan a las marcas heredadas que ya no son relevantes ni auténticas. Veo más jugadores con un propósito, apoyando marcas con un propósito. Veo que el hip hop se convierte en una fuerza innegable que inevitablemente derribará los muros en la MLB. Ya hemos visto pequeños intentos de comercializarlos mal. Pero es un comienzo. Veo crecimiento hombre. Montones.

¿Dónde pueden todos mantenerse al día contigo para aprender más? (Sitio web, Instagram, Facebook, Snapchat, etc.)

Pueden visitar el sitio web en steelosports.com y en Instagram @steelosports o @stevenfriend.

Último corte: ¿Algunas últimas palabras?   

Si hombre. Sueña en grande y apúrate duro. Todo es alcanzable.

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