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Kickoff Coffee: ayudando con una pelota y una taza de café

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El café, como el fútbol, es algo que, cuando se hace con pasión, simplemente no puede pasar desapercibido. También comparten grandes historias, así como la cultura de varios países, especialmente de América Latina. Como ejemplo más claro tenemos a Colombia, nación conocida a nivel mundial por ser una de las mayores y mejores productoras de café, además de futbolistas que han marcado la historia del fútbol internacional.

Con toda la cultura "parce" en el corazón, surge Kickoff Coffee Co. desde Miami, un proyecto que busca representar esa unión entre el fútbol y el café, con un concepto que, además, se suma a los esfuerzos por construir un mundo mejor para todos, partiendo del sector de la sociedad que tiene menos recursos y oportunidades, en diferentes partes del mundo.

Christian Ortiz, uno de los tres fundadores, es un apasionado de todo lo que representa Kickoff Coffee: lleva el café en las venas, ya que ha sido parte de su vida desde niño; su amor por el fútbol es tal que su corazón está dividido por tres equipos que han marcado su pasión; asimismo, su interés por conocer la cultura de diferentes países, así como su gente, lo llevó a estudiar Relaciones Internacionales.

En exclusiva para KRIMY, Christian nos cuenta en detalle sus orígenes; cómo nació su amor por el fútbol y el café, de la cultura colombiana que siempre ha tenido en casa, así como el momento en que decidió emprender este innovador proyecto llamado Kickoff Coffee, en el que lo acompaña su hermana Melissa, así como su esposa, Rasha Qumsiyeh.

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Nací en el sur de Florida, en una ciudad que está a una hora y media de Miami, West Palm; un pequeño pueblo que, en esos años, era más norteamericano que latino. Tuvimos la oportunidad de ver su transformación y ser parte de ella; mis padres tienen un negocio aquí desde hace 35 años, y han hecho un trabajo muy importante con la comunidad, siendo “embajadores” de Colombia.

Crecimos con la cultura de mis padres, con su día a día, siempre amaneciendo con una taza de café o chocolate colombiano; la música siempre fue parte, no podíamos dormir después de las 7 am porque ya sonaba música colombiana en la casa.

Por ese lado, también estamos enganchados al fútbol, con mis padres y abuelos celebrábamos mucho el fútbol colombiano y la selección de Colombia. Íbamos a un restaurante colombiano aquí, donde hacíamos fila para ver los juegos.

¿Qué música recuerdas haber escuchado en esa infancia?

Mi padre es fanático del Grupo Niche, un grupo de Cali, que es una ciudad conocida por su música salsa.

¿Cómo comenzó tu pasión por las culturas del mundo?

Puedo empezar volviendo a tu primera pregunta; siendo hijos de latinoamericanos, percibíamos una diferencia entre nuestra familia y la gente de aquí; no lo entendíamos, pero puedo decir que el fútbol siempre nos abrió puertas. Iba a jugar con los vecinos y cuando entrábamos al campo no había diferencias, era el puente que hacía que tuviéramos algo en común.

Desde mi juventud tuve una profunda curiosidad por conocer el mundo más allá de donde vivía, por saber de dónde venían mis padres, mis abuelos y otras culturas alrededor del mundo; por eso fui a la universidad a estudiar Negocios y Asuntos Internacionales, y fue gracias al fútbol que obtuve una beca universitaria.

Así comencé a conocer las culturas, prácticas y perspectivas de otras partes del mundo; fue una linda experiencia poder profundizar en eso.

Jorge Valdano dice que “el fútbol es lo más importante de las cosas menos importantes”, pero el fútbol es una parte importante de la vida de la sociedad latinoamericana. ¿Cómo se convierte el fútbol en una herramienta de desarrollo social?

Eso es lo más lindo del fútbol, si se aplica de manera constructiva se pueden lograr muchas cosas, porque más allá de ser un deporte, es como un lenguaje universal que une a personas muy diferentes; puedes encontrarte en un lugar completamente extraño, sin hablar el mismo idioma, pero, si hay una pelota, o conectas la conversación con el fútbol, se convierte en algo muy lindo.

El fútbol puede provocar grandes cambios en la sociedad; nos da mucha alegría poder conectar Kickoff Coffee con varias organizaciones sociales que trabajan a través del fútbol en lugares desfavorecidos para desarrollar buenas técnicas y prácticas de vida para tener más y mejores oportunidades.

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¿Cómo nace Kickoff Coffee?

Nace por amor al fútbol y al buen café; pura pasión, por eso podemos decir que “somos mediocres futbolistas y mediocres cafetaleros también” ¡jaja! Pero como en el fútbol, si le pones pasión y mucho trabajo, puedes conseguir un mejor resultado.

Hace un tiempo, mi hermana, mi esposa y yo estábamos en una situación bastante difícil al comienzo de la pandemia. En mi trabajo me redujeron las horas, en ese momento dije “tengo que hacer algo con ese tiempo libre”, y volví a un viejo sueño que tenía de abrir mi propio café. Desde que estaba en la universidad me encantaba estudiar y hacer reuniones de trabajo en cafeterías, lo que hizo que me interesara más en la industria y aprendí la importancia de cada parte del proceso y lo aprecio.

No tenía forma de abrir un café físico, entonces abrimos una tienda en línea, llevamos un tiempo y actualmente tenemos las tres primeras bolsas que son un homenaje al fútbol, ​​de un excelente café que hemos sido. capaz de seleccionar, siempre comenzamos desde .84 en el puntaje del café, por lo que no solo obtienes un hermoso tributo al fútbol, sino un café de alta calidad, gracias a un buen amigo que es un tostador artesanal, un hombre de fútbol, que conocí mientras jugaba. “Café para gente de fútbol, por gente de fútbol” es nuestro lema.

El café es quizás el emblema de Colombia frente al mundo. ¿Cómo ha marcado tu vida?

Siempre ha sido parte de mi familia; en el negocio de autos de mis padres, cada vez que los clientes los visitaban, compartían un café con ellos, y es algo que siempre nos inculcaron, cómo el café nos une a la sociedad.

¿Cuándo te enamoraste del café?

Cuando entro a la universidad y tomo mis reuniones en los cafés, es cuando empiezo a apreciar los sabores, las notas y los orígenes del café; también por parte de mi papá tengo primos italianos con los que aprendí sobre el espresso, que me encanta.

¿En qué momento combinaste el fútbol y el café para impulsar la organización comunitaria y el desarrollo social?

Empezó como una búsqueda de cómo rendir homenaje al fútbol, a la alegría que nos da; si no es por un juego, es por un equipo que amamos, por los mejores momentos que podemos celebrar en torno al deporte.

Sin embargo, mi esposa es abogada de derechos humanos e inmigración en los Estados Unidos; ella es de Jerusalén, de familia en Belén, la misma ciudad de Jesús, y siempre ha tenido un corazón enorme para atender los asuntos sociales, viniendo de un pueblo muy desplazado en los últimos tiempos; se fue a vivir a Perú muy joven, pero nunca perdió sus raíces.

En este proyecto ella fue quien buscó impulsar el aspecto social, más allá de la experiencia futbolística mía y de mi hermana, fue mi esposa quien nos motivó a favor de ese lado, ella es quien lidera ese esfuerzo por la justicia social.

Cada una de nuestras bolsas, se dona el 10% de las ventas a una organización social diferente, que trabaja con las comunidades de refugiados y la sociedad necesitada a través del fútbol. Una de estas organizaciones está en Italia, enseñando el idioma italiano a inmigrantes a través del fútbol.

Cuéntanos un poco sobre los equipos de los que eres aficionado

Empezando con el Independiente de Santa Fe, me volví hincha gracias a un partido que pude ver por televisión; jugaban el Clásico de Bogotá contra Millonarios, que es su rival de ciudad. Perdían 3-0 en la primera mitad y para el segundo tiempo, vinieron de atrás y empataron el juego 3-3. A partir de ese día, dije ¡wow! ¡Qué equipo y qué garra, ese es mi equipo! Fue cuando decidí ser hincha de ese club.

Soy hincha del Newcastle gracias a Faustino Asprilla, fue mi héroe de toda la vida; en el campo quería hacer goles como él, aunque soy un delantero pésimo, ¡jaja! Pero donde iba “Tino”, yo lo apoyaba. Cuando llegó al Newcastle, me quedé allí, me enamoré de los colores, de su historia, de la ciudad, de su cultura, porque es un club grande, pero no ha podido conectar con títulos.

Del Atlético de Madrid fue por mi abuelo, que es hijo de español y le encantaba el fútbol español, era hincha de la Liga, no de ningún equipo en particular, solo le gustaba ver los mejores partidos. Entonces, decidí elegir un equipo para contrariarlo, ¡jaja!

Cuando fueron ascendidos por primera vez, me sorprendió la forma en que peleaban, al igual que mis otros dos equipos; me enamoró la pasión, los aficionados y sus colores, rojo, blanco y azul, que enamoran a cualquiera.

Soy miembro de la Peña del Atlético de Madrid desde hace mucho tiempo, y he conocido hinchas increíbles en las ciudades donde he vivido, con solo andar por las calles con mi camiseta del Atleti, vienen y te abrazan.

¿Coleccionas camisetas?

¡Sí! Tengo un gran déficit de ropa normal para ir a trabajar ¡jaja! El poco dinero que tengo lo gasto en camisetas de fútbol. La mayoría son de Colombia, Newcastle y Atleti, pero también me gusta traer camisetas de equipos de los lugares a los que viajo. Tengo camisetas de equipos de Italia, de la selección de Uruguay, que me encantan.

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¿Cómo una buena taza de café ayuda a un futbolista?

Es un tema profundo y de mucho debate porque he escuchado que, por un lado, es muy bueno para la salud en varios aspectos, como el tema mental; pero también, hay estudios que afirman que tomar demasiado también puede ser contraproducente.

No sé si es beneficioso para los deportistas, pero sé de muchos que incorporan el café como ritual para sus días de partido. Cuando mi hermana jugaba en la selección colombiana, siempre tenían su cafetería los días de partido.

Imagino que debe haber miles de hermosas historias sobre el café y los rituales de los jugadores; es algo que queremos empezar a cubrir a través de nuestro boletín.

Como pregunta más ociosa, ¿un café preparado con muchos ingredientes o muy dulce merece ser considerado “café”?

Yo lo tomo negro, sin azúcar ni nada, porque me gusta apreciar el café por lo que es, los sabores, las notas, el aroma; pero hay algunos tipos de café que incorporan sabores como en el mundo árabe, que lo hacen delicioso. Al final el café es al gusto de cada uno y es lindo compartir y conocer eso también.

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¿Qué prefiere Christian?

Marcar o parar un penalti

¡Dios mío jaja! Comencé como delantero, pero con el tiempo terminé como un centrocampista de contención "decente", así que diría que bloquear un gol en la línea puede ser tan emocionante como marcar uno, así que me quedaré con detener un gol.

Messi o Ronaldo

¡No me decido jaja! Sé que Messi es un dios en el fútbol, que tiene una habilidad que nadie más; pero Cristiano tiene logros que Messi no tiene. Los admiro a ambos, aunque ninguno ha jugado en ninguno de mis clubes. Así que, ¡sin comentarios!

Pelé o Maradona

¡Oh hombre! Me hubiera gustado vivir más en su tiempo; vi jugar a Maradona y para mí es uno de mis favoritos porque también luchó siempre por la gente que no tenía voz, pero si me inclino por él es porque quizás no vi jugar a Pelé.

“El Gol del Siglo” o “La Mano de Dios”

El Gol del Siglo es un gran gol; puedo repetir esa jugada varias veces al día y no me canso.

Nike o adidas

Como jugador, nunca usé Nike, usé PUMA o adidas.

Asistir a una final de Champions o Copa del Mundo

Una final de la Copa del Mundo. Pude ir al Mundial de Brasil, aunque me endeudé horriblemente, fui a un partido y vi a Colombia jugar contra Senegal, fue una experiencia increíble.

El próximo campeón del mundo

No sé, pero creo que la final será Argentina contra Inglaterra.

¿Atlético o Newcastle ganando la Champions, o Independiente ganando la Libertadores?

¡Todos jaja! ¡No puedes engatusarme así! Pero será bueno ver al Newcastle competir en competencias europeas en los próximos años.

Arepa o Empanada

Arepita.

Café por la mañana o por la noche

Café todo el día ¡jaja! Por las mañanas tomo café a primera hora de la mañana; también como al mediodía y me tomo un espresso después de comer, aunque después de las 4:30 no suelo beberlo tanto.

Algunas palabras finales

Gracias por tenernos en cuenta y por compartir nuestra pequeña historia; ¡Espero que nos mantengamos en contacto y que podamos intercambiar camisetas!

Si quieres saber más sobre Kickoff Coffee Co., puedes hacer clic aquí.

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